08 settembre 2013


Termina a quota venti pubblicazioni l'avventura dell'etichetta canadese Reel Recordings, nata sei anni fa per opera di Mike King, aiutato dalla compagna Miki Dandy, con l'intento di portare alla luce rari e inediti documenti audio - e anche qualche video - recuperandoli dai nastri originali e trasferendoli su cd con criteri di massima accuratezza sonora. Venti produzioni importanti, che raccontano una storia parallela e dimenticata nel jazz e rock d'avanguardia soprattutto britannici a cavallo degli anni sessanta e settanta, e che colmano diverse lacune nella discografia ufficiale di Gary Windo, Lol Coxhill, Soft Heap, Ian Carr, Mike Osborne, Kevin Ayers, Robert Wyatt, Soft Machine, Elton Dean, Keith Tippett, Trevor Watts, Harry Miller e G. F. Fitz-Gerald tra gli altri.
Tra i motivi della decisione di King ci sono la crescente disillusione verso gli attuali sistemi di diffusione commerciale della musica, il peso esorbitante dei costi di produzione - e soprattutto di spedizione - di cd e manufatti vari, le clausole capestro imposte a piccole etichette indipendenti da distributori generalisti tipo Amazon, il contrasto stridente tra lo spessore, l'emozione e le qualità sonore del nastro analogico e l'anonimato dell'imperante mp3. Alla cui pochezza, squalificante e astorica, King allude nelle note proprio dell'ultima pubblicazione di Reel Recordings, Trad Dads, Dirty Boppers And Free Fusioneers, prezioso cd antologico associato all'omonimo libro di Duncan Heining: "The recordings presented herein remain extant thanks to the technology of its time: electro-magnetic analogue tape. Each tape has frozen within its oxides not only a audio capture of a time and place, but also the presence of jazz as it is being communicated through collective performance, naturally in real time. The auditory portal enabled by such recording values allows us to experience musical personalities bringing their impassioned art to life. Such aesthetic potential, along with the laws of physics, are relinquished by the compromised mp3 format. Great musical engagement is not served through convenience".

Alla notizia della chiusura reagisce l'amico Bruce Lee Gallanter, della newyorkese Downtown Music Gallery: "Reel Recordings crept into the archival restoration in 2007, somewhat under the cloak of obscurity, but word spread that their CD issues of unearthed archival recordings and rare album reissues are not only audiophile gems for the digital age, but some of the most honest and beautiful-sounding CDs on the market. The process by which Reel Recordings are mastered and packaged is one that keeps the sheer integrity of the artist intact, and that's what sets these discs apart from their brethren. Unlike some audiophile specialty labels, Reel Recordings concentrate on the far-left field of contemporary improvisation and avant-rock. Rarely has free music been captured with this much care and dedication to the sound of the medium."
Ma nulla andrà perduto, grazie al cielo, della passione, della meticolosità e della competenza di Mike King in qualità di audiofilo, storico e archivista: chiuso il glorioso capitolo Reel Recordings, per lui è tutto di nuovo in gioco a partire dalle prossime - strabilianti! - uscite di casa Ogun e Gonzo Multimedia. Tadaaa!

Ciao Reel Recordings, e grazie!

RR 001 Pam & Gary Windo - Avant Gardeners (2007)
RR 002 Kevin Ayers And The Whole World - Hyde Park Free Concert 1970 (2007)
RR 003 G.F. Fitz-Gerald & Lol Coxhill - Echoes Of Duneden (2007)
RR 004 Ken Hyder's Talisker - Dreaming Of Glenisla (2007)
RR 005 Ray Russell - Secret Asylum (2007)
RR 006 Mike Osborne - Force Of Nature (2008)
RR 007 Steve Miller Trio Meets Elton Dean (2008)
RR 008 Soft Heap - Al Dente (2008)
RR 009 Kevin Ayers - What More Can I Say ... (2008)
RR 010 Command All Stars - Curiosities 1972 (2008)
RR 011 Bob Downes Open Music - Crossing Borders (2009)
RR 012 Harry Miller's Isipingo - Full Steam Ahead (2009)
RR 013 Splinters - Split The Difference (2009)
RR 014/015 Soft Machine - Live At Henie Onstad Art Centre 1971 (2009)
RR 016 Don Rendell Ian Carr Quintet - Live At The Union 1966 (2010)
RR 017 Radar Favourites - Radar Favourites (2010)
RR 018/019/020 Dreamtime - Double Trouble (2010)
RR 021/022/023 G.F. Fitz-Gerald & Lol Coxhill featuring Ian Hinchcliffe - The Poppy-Seed Affair (2011)
RR 024/025 Elton Dean's Ninesense - The 100 Club Concert 1979 (2012)
RR 026 Various - Trad Dads, Dirty Boppers And Free Fusioneers: British Jazz 1960-1975 (2012)

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