30 agosto 2017


Un paio di sciatte battute al divertito intervistatore (Götz Bühler) bastano a Fred Frith per dire l'ultima - o forse la penultima - sulla scelta a suo tempo del nome Henry Cow (per il gruppo) e del nomignolo Fred (per sé stesso): si rinvengono nell'ultima traccia del nuovo album Storytelling, registrato lo scorso marzo e prodotto dalla tedesca Intuition Records nella propria serie European Jazz Legends.

Alles was man über Fred Frith wissen muss, kann man auf dieser CD finden. Man hört es in der Musik, in jeder einzelnen improvisierten Note, die live im Theater Gütersloh am 18. März 2017 gespielt wurde, im Trio mit der dänischen Saxophonistin Lotte Anker und dem Schlagzeuger und Percussionisten Samuel Dühsler aus der Schweiz. Improvisation ist ein kompliziertes Unterfangen, das der 68-jährige Gitarrist und Komponist aus Yorkshire, der in Oakland/U.S.A. und in Basel/Schweiz lebt, geradezu verkörpert. "1981 hatte ich eine schwere Krise", sagte er in dem Interview für den Artikel der Reihe European Jazz Legends, das im Magazin Jazz thing erschien, "als ich auf Solo-Tour in Japan war. Ich war von der Idee besessen, dass ich mich als wahrer improvisierender Künstler niemals wiederholen dürfe. Wie dumm von mir! Ich war derart fixiert auf diese Idee, dass tatsächlich jede musikalische Betätigung zu einem Kampf wurde. (…) Eines Nachts kam ich mit blutenden Fingern von der Bühne. An beiden Händen! Da dachte ich: irgendwas läuft hier komplett falsch. Ich hatte mich offensichtlich fürchterlich verrannt. Aber ich glaube, es war eine gute Erfahrung, und es hat geholfen zu verstehen, dass das alles in Wirklichkeit völlig irrelevant ist. Ich habe ein Instrument, ich habe meine Fähigkeiten, alles was ich tun muss: leer sein. Wenn ich leer bin, habe ich keine Ahnung was passieren wird. Und genau da sollte man anfangen." Da Fred Frith – in vielen Beziehungen – ein Mann der Tat ist, schlenderte er in dieser Nacht mit seinen musikalischen Partnern Richtung Bühne, sang dabei etwas fast opernhaftes vor sich hin, und fing dann an zu spielen.

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